רקע כללי על מערות נטיפים


מערות נטיפים

נטיפים וזקיפים הינם עמודים טבעיים של סידן פחמתי . נוצרים במערות קרסטיות הבנויות מסלע גירי . טיפות גשם מחלחלות דרך סדקים וממיסות פחמן דו-חמצני המצוי בריכוזים גבוהים באדמה. לאחר ריאקציה כימית הופכים המים לפחמת הסידן (למעשה המינרל קלציט שהוא צורת הגביש היציבה של סידן פחמתי שהרכבו CaCO3). כשטיפות המים מגיעות לחלל מערה הן פולטות את הפחמן הדו-חמצני וכתוצאה מכך פחמת הסידן שוקעת ומתגבשת בצורה של טבעת דקיקה:

Ca(HCO3)2 → CaCO3 + CO2 + H2O

תהליך זה, החוזר על עצמו עם כל טיפה וטיפה, איטי מאוד - השקעה של ס"מ אחד נמשכת יותר מאלף שנים. נטיף מתפתח מסדקים (צינורות הזנה) מגג מערה כלפי מטה. בניגוד לזקיף המתפתח מלמטה כלפי מעלה. מהירות התפתחותו של הזקיף תלויה בקצב הטפטוף של הטיפות ובקצב התנדפות הפחמן דו-חמצני.
צורות הנטיפים והזקיפים מגוונות ומרהיבות. לנטיפים (סטלקטיטים) רבים צורה של "מקרוני" - צינורות דקיקים בקוטר טיפות המים שיצרו אותם, שאורכם מגיע עד למטר וחצי. לעיתים נסתם הנטיף והמים זורמים על חלקו החיצוני. כתוצאה מכך נוצר נטיף דמוי גליד קרח, עבה בבסיסו וצר בהמשכו. אורכם מגיע ליותר מ-5 מ'. בתקרות בעלות שיפוע נוצרים נטיפים דמויי וילונות. הזקיפים (סטלגמיטים) רחבים יותר וצורותיהם מגוונות יותר. הסיבה לכך נעוצה בפיזור הטיפות הניתכות על הקרקע. צורות הזקיפים מזכירים לעיתים אצטרובלים, מפלים, צריחים ושלל צורות שונות ומגוונות. צורות נדירות יותר של זקיפים הם אלמוגי ים ולהליקטיטים, המזכירים אצבעות ידיים מפותלות. לפעמים נפגשים הנטיף והזקיף ויוצרים עמוד מושלם. צבעו של הקלציט שקוף או לבן אך נוכחותם של מלחים שונים, דוגמת מלחי ברזל, צובעים את הנטיפים והזקיפים בגווני אדום וצהוב מרהיבי עין.

ישנם מספר גורמים המאיטים את תהליך היווצרות ההנטיפים: בליה טבעית, הכוללת בעיקר רעידות אדמה, ושינויים בריכוזי הפחמן דו-חמצני והלחות, הנגרמים בשל ריבוי המבקרים הפוקדים את המערות. סברה נוספת גורסת כי פטריות ומזהמים שונים המועברים ע"י האדם פוגעים גם הם בצמיחתם של הנטיפים.

כעת כאשר אנחנו יודעים כמה זמן לוקח למערת נטיפים
להתפתח ולהווצר אנא ממכם אל תשברו נטיפים וזקיפים על מנת לקחת אותם הביתה למזכרת מעלת אבק .
אלא השאירו אותם בטבע במערה . . .